Halloween 2019

Halloween ist ein jährlicher Feiertag, der jedes Jahr am 31. Oktober gefeiert wird, und Halloween 2019 findet am Donnerstag, den 31. Oktober statt. Es entstand aus dem alten keltischen Fest von Samhain, als die Menschen Lagerfeuer anzündeten und Kostüme trugen, um Geister abzuwehren. Im achten Jahrhundert benannte Papst Gregor III. den 1. November als eine Zeit, um alle Heiligen zu ehren; bald nahm der Allerheiligste Tag einige der Traditionen Samhains auf. Der Vorabend war als Allerheiligenabend und später als Halloween bekannt. Im Laufe der Zeit entwickelte sich Halloween zu einem Tag voller Aktivitäten wie Trick-or-Treating, Schnitzen von Jack-o-lanterns, festlichen Treffen, Englische Halloween Sprüche, Anziehen von Kostümen und Essen von süßen Leckereien.

Alte Ursprünge von Halloween

Die Ursprünge von Halloween gehen auf das alte keltische Fest von Samhain (ausgesprochen sow-in) zurück. Die Kelten, die vor 2.000 Jahren in der heutigen Region Irland, Großbritannien und Nordfrankreich lebten, feierten am 1. November ihr neues Jahr.

Dieser Tag markierte das Ende des Sommers und der Ernte und den Beginn des dunklen, kalten Winters, einer Jahreszeit, die oft mit dem Tod des Menschen verbunden war. Die Kelten glaubten, dass in der Nacht vor dem neuen Jahr die Grenze zwischen der Welt der Lebenden und der Toten verschwommen sei. In der Nacht des 31. Oktober feierten sie Samhain, als man glaubte, dass die Geister der Toten auf die Erde zurückkehrten.

Die Kelten glaubten, dass die Anwesenheit der jenseitigen Geister es den Druiden oder keltischen Priestern leichter machte, Vorhersagen über die Zukunft zu machen. Für ein Volk, das völlig von der unbeständigen natürlichen Welt abhängig ist, waren diese Prophezeiungen während des langen, dunklen Winters eine wichtige Quelle des Trostes und der Orientierung.

Zum Gedenken an das Ereignis bauten die Druiden riesige heilige Lagerfeuer, wo sich die Menschen versammelten, um Getreide und Tiere als Opfer für die keltischen Gottheiten zu verbrennen. Während der Feier trugen die Kelten Kostüme, die typischerweise aus Tierköpfen und -häuten bestanden, und versuchten, sich gegenseitig die Zukunft vorauszusagen.

Als die Feier zu Ende war, entzündeten sie ihr Feuer, das sie früher am Abend gelöscht hatten, wieder aus dem heiligen Lagerfeuer, um sie im kommenden Winter zu schützen.

Um 43 n. Chr. hatte das Römische Reich den größten Teil des keltischen Territoriums erobert. Im Laufe der vierhundert Jahre, in denen sie die keltischen Länder regierten, wurden zwei Feste römischen Ursprungs mit dem traditionellen keltischen Fest von Samhain kombiniert.

Der erste war Feralia, ein Tag Ende Oktober, an dem die Römer traditionell dem Tod der Toten gedachten. Der zweite war ein Tag zu Ehren von Pomona, der römischen Göttin der Früchte und Bäume. Das Symbol von Pomona ist der Apfel, und die Eingliederung dieser Feier in Samhain erklärt wahrscheinlich die Tradition des „Wippens“ für Äpfel, die heute an Halloween praktiziert wird.

Halloween

Allerheiligen

Am 13. Mai 609 n. Chr. weihte Papst Bonifatius IV. das Pantheon in Rom zu Ehren aller christlichen Märtyrer, und das katholische Fest Aller Märtyrer wurde in der westlichen Kirche eingeführt. Papst Gregor III. erweiterte das Fest später auf alle Heiligen und Märtyrer und verlegte die Feierlichkeiten vom 13. Mai auf den 1. November.

Im 9. Jahrhundert hatte sich der Einfluss des Christentums auf die keltischen Länder ausgebreitet, wo es sich allmählich mit den älteren keltischen Riten vermischte und ersetzte. Im Jahr 1000 n. Chr. würde die Kirche den 2. November Allerseelen zum Tag machen, ein Tag zu Ehren der Toten. Es wird heute allgemein angenommen, dass die Kirche versuchte, das keltische Fest der Toten durch einen damit verbundenen kirchensanktionierten Feiertag zu ersetzen.

Der All Souls Day wurde ähnlich wie in Samhain gefeiert, mit großen Lagerfeuern, Paraden und Kostümen als Heilige, Engel und Teufel. Die Feierlichkeiten zum Allerheiligentag wurden auch als Allerheiligen oder Allerheiligen (von der mittelenglischen Alholowmesse = Allerheiligentag) bezeichnet, und in der Nacht davor, der traditionellen Nacht von Samhain in der keltischen Religion, begann man, Allerheiligenabend und schließlich Halloween zu nennen.

Halloween kommt nach Amerika

Die Feier von Halloween war im kolonialen Neuengland wegen der starren protestantischen Glaubenssysteme dort extrem begrenzt. Halloween war in Maryland und den südlichen Kolonien viel häufiger.

Als sich die Überzeugungen und Bräuche verschiedener europäischer Ethnien sowie der amerikanischen Indianer vermischten, begann eine deutlich amerikanische Version von Halloween aufzutauchen. Die ersten Feiern umfassten „Play-Parties“, öffentliche Veranstaltungen zur Feier der Ernte, bei denen die Nachbarn Geschichten über die Toten erzählten, sich gegenseitig ihr Schicksal erzählten, tanzten und sangen.

Koloniale Halloween-Feierlichkeiten beinhalteten auch das Erzählen von Geistergeschichten und Unheilmomente aller Art. Mitte des 19. Jahrhunderts waren jährliche Herbstfeste üblich, aber Halloween wurde noch nicht überall im Land gefeiert.

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurde Amerika von neuen Einwanderern überflutet. Diese neuen Einwanderer, vor allem die Millionen von Iren, die vor der irischen Kartoffelknappheit fliehen, trugen dazu bei, die Feier von Halloween national bekannt zu machen.

Süßes oder Saures

In Anlehnung an irische und englische Traditionen begannen die Amerikaner, sich in Kostümen zu kleiden und von Haus zu Haus zu gehen, um nach Essen oder Geld zu fragen, eine Praxis, die schließlich zur heutigen „trick-or-treat“-Tradition wurde. Junge Frauen glaubten, dass sie an Halloween den Namen oder das Aussehen ihres zukünftigen Mannes erahnen könnten, indem sie Tricks mit Garn, Apfelschalen oder Spiegeln machten.

In den späten 1800er Jahren gab es einen Schritt in Amerika, um Halloween in einen Feiertag zu verwandeln, der mehr von Gemeinschaft und nachbarschaftlichen Begegnungen handelt als von Geistern, Streichen und Hexerei. Um die Jahrhundertwende wurden Halloween-Partys für Kinder und Erwachsene zur häufigsten Art, den Tag zu feiern. Die Partys konzentrierten sich auf Spiele, Speisen der Saison und festliche Kostüme.

Die Eltern wurden von Zeitungen und Gemeindevorstehern ermutigt, alles „Schreckliche“ oder „Groteske“ aus den Halloween-Feiern herauszunehmen. Aufgrund dieser Bemühungen verlor Halloween zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts die meisten seiner abergläubischen und religiösen Töne.

Halloween Partys

In den 1920er und 1930er Jahren war Halloween zu einem weltlichen, aber gemeindezentrierten Feiertag geworden, mit Paraden und stadtweiten Halloween-Partys als Unterhaltung. Trotz der Bemühungen vieler Schulen und Gemeinden begann der Vandalismus in dieser Zeit, in vielen Gemeinden einige Feste zu feiern.

In den 1950er Jahren hatten die Stadtverantwortlichen den Vandalismus erfolgreich eingedämmt und Halloween hatte sich zu einem Feiertag entwickelt, der sich hauptsächlich an Jugendliche richtete. Aufgrund der hohen Anzahl von Kleinkindern während des Babybooms in den fünfziger Jahren zogen die Partys aus den städtischen Zentren in das Klassenzimmer oder zu Hause, wo sie leichter untergebracht werden konnten.

Zwischen 1920 und 1950 wurde auch die jahrhundertealte Praxis des Trick-or-Treating wiederbelebt. Trick-or-Treating war eine relativ kostengünstige Möglichkeit für eine ganze Gemeinschaft, die Halloween-Feier zu feiern. Theoretisch könnten Familien auch verhindern, dass ihnen Tricks vorgespielt werden, indem sie den Kindern in der Nachbarschaft kleine Leckereien anbieten.

So wurde eine neue amerikanische Tradition geboren, die weiter gewachsen ist. Heute geben die Amerikaner jährlich schätzungsweise 6 Milliarden Dollar an Halloween aus und sind damit nach Weihnachten der zweitgrößte kommerzielle Feiertag des Landes.

Seelenkuchen

Die amerikanische Halloween-Tradition des „Trick-or-Treating“ geht wahrscheinlich auf die frühen All Souls‘ Day Paraden in England zurück. Während der Feierlichkeiten bettelten arme Bürger um Essen und Familien gaben ihnen Gebäck mit dem Namen „Seelenkuchen“ als Gegenleistung für ihr Versprechen, für die toten Verwandten der Familie zu beten.

Die Verteilung von Seelenkuchen wurde von der Kirche gefördert, um die alte Praxis des Verlassens von Speisen und Wein für Wandergeister zu ersetzen. Die Praxis, die als „Seelenverderben“ bezeichnet wurde, wurde schließlich von Kindern übernommen, die die Häuser in ihrer Nachbarschaft besuchten und Bier, Essen und Geld erhielten.

Die Tradition der Kleidung in Kostümen für Halloween hat sowohl europäische als auch keltische Wurzeln. Vor Hunderten von Jahren war der Winter eine unsichere und beängstigende Zeit. Die Nahrungsmittelvorräte waren oft knapp und für die vielen Menschen, die Angst vor der Dunkelheit hatten, waren die kurzen Wintertage voller Sorgen.

An Halloween, als man glaubte, dass Geister in die irdische Welt zurückkehren, dachten die Menschen, dass sie Geistern begegnen würden, wenn sie ihre Häuser verlassen würden. Um zu vermeiden, von diesen Geistern erkannt zu werden, trugen die Menschen Masken, wenn sie nach Einbruch der Dunkelheit ihr Zuhause verließen, so dass die Geister sie mit anderen Geistern verwechseln konnten.

An Halloween, um Geister von ihren Häusern fernzuhalten, würden die Menschen Schalen mit Essen außerhalb ihrer Häuser platzieren, um die Geister zu besänftigen und sie daran zu hindern, hineinzugehen.

Schwarze Katzen

Halloween war schon immer ein Fest voller Mysterien, Magie und Aberglauben. Es begann als keltisches Sommerfest, bei dem sich die Menschen den verstorbenen Verwandten und Freunden besonders nahe fühlten. Für diese freundlichen Geister setzen sie Plätze am Esstisch, hinterlassen Leckereien vor der Haustür und am Straßenrand und entzünden Kerzen, um den Lieben den Weg zurück in die Geisterwelt zu erleichtern.

Die heutigen Halloween-Geister werden oft als furchterregender und bösartiger dargestellt, und auch unsere Bräuche und Aberglauben sind erschreckender. Wir vermeiden es, Pfade mit schwarzen Katzen zu kreuzen, aus Angst, dass sie uns Unglück bringen könnten. Diese Idee hat ihre Wurzeln im Mittelalter, als viele Menschen glaubten, dass Hexen es vermieden hätten, sie zu entdecken, indem sie sich in schwarze Katzen verwandelten.

Wir versuchen, aus dem gleichen Grund nicht unter Leitern zu gehen. Dieser Aberglaube mag von den alten Ägyptern stammen, die glaubten, dass Dreiecke heilig seien (es kann auch etwas damit zu tun haben, dass das Gehen unter einer anlehnenden Leiter tendenziell ziemlich unsicher ist). Und vor allem an Halloween versuchen wir zu vermeiden, Spiegel zu brechen, auf Risse in der Straße zu treten oder Salz zu verschütten.

Halloween Matchmaking

Aber was ist mit den Halloween-Traditionen und Überzeugungen, die die heutigen Trick-or-Treaters alles vergessen haben? Viele dieser veralteten Rituale konzentrierten sich auf die Zukunft statt auf die Vergangenheit und auf das Leben statt auf die Toten.

Insbesondere hatten viele damit zu tun, jungen Frauen zu helfen, ihre zukünftigen Ehemänner zu identifizieren und ihnen zu versichern, dass sie eines Tages – mit Glück, bis zum nächsten Halloween – verheiratet werden würden. Im Irland des 18. Jahrhunderts könnte eine Matchmaking-Köchin an Halloween-Nacht einen Ring in ihren Kartoffelpüree begraben, in der Hoffnung, dem Diner, das ihn gefunden hat, wahre Liebe zu bringen.

In Schottland empfahlen Wahrsager, dass eine geeignete junge Frau für jeden ihrer Verehrer eine Haselnuss benennt und dann die Nüsse in den Kamin wirft. Die Nuss, die zu Asche verbrannt wurde, anstatt zu platzen oder zu explodieren, so die Geschichte, repräsentierte den zukünftigen Ehemann des Mädchens (in einigen Versionen dieser Legende war das Gegenteil der Fall: Die Nuss, die verbrannt wurde, symbolisierte eine Liebe, die nicht von Dauer war.)

Eine andere Geschichte hatte es, dass, wenn eine junge Frau eine zuckerhaltige Zubereitung aus Walnüssen, Haselnüssen und Muskatnüssen vor dem Schlafengehen in der Halloweennacht aß, sie von ihrem zukünftigen Mann träumen würde.

Junge Frauen warfen Apfelschalen über die Schultern und hofften, dass die Schalen in Form der Initialen ihrer zukünftigen Ehemänner auf den Boden fallen würden; sie versuchten, etwas über ihre Zukunft zu erfahren, indem sie auf Eigelb schauten, das in einer Schale mit Wasser schwebte; und sie standen vor Spiegeln in abgedunkelten Räumen, hielten Kerzen und schauten über ihre Schultern nach den Gesichtern ihrer Männer.

Andere Rituale waren konkurrenzfähiger. Auf einigen Halloween-Partys wäre der erste Gast, der auf einer Kastanienjagd einen Grat findet, der erste, der heiratet; bei anderen wäre der erste erfolgreiche Apfel-Bobber der erste im Gang.

Natürlich, ob wir nun um romantischen Rat fragen oder versuchen, sieben Jahre Unglück zu vermeiden, jeder dieser Halloween-Aberglauben beruht auf dem guten Willen der gleichen „Geister“, deren Anwesenheit die frühen Kelten so sehr empfanden.